Neues vom JSPS Club 02+03/2022



Agreement of Scientific and Technological Cooperation between the Governments of Japan and Germany

by chairman Heinrich Menkhaus

In 1974, an agreement of scientific and technological cooperation between the governments of Japan and Germany was signed and enforced. It will celebrate its 50th birthday next year. Given the fact that Germany and Japan take pride in belonging to the leading states in science and technology, the report on the workings of the agreement and its achievements can be expected to be a milestone in government information and shed light onto the scientific collaboration between Japan and Germany. It would be particularly interesting to get to know the answers to the following questions:

When were scientific attachés, representing the ministries of science and research, installed in the respective embassies, in what department of the embassies were they active, do Japan and Germany enjoy respective divisions or subdivisions in the respective ministries of science and research, how are the members of the common committee according to Art. 3 section 1 of the agreement selected, how many working groups according to Art. 3 section 2 have been set up, where are the minutes of the meetings of the committee and the working groups accessible, in what disciplines of science have cooperation been realized, what was the result of each cooperation, did legal problems in respect to secrecy or intellectual property rights arise and how were they solved, how was the participation of non-government organizations in the framework of the agreement realized, how many scientists were involved in the administration of the agreement and the scientific cooperation, and what was their respective academic status and the role they played in the scientific collaboration, how much money was spent on both sides for the administration of the agreement and the scientific cooperation, how is the demarcation realized between the German-Japanese agreement and the respective agreement between the EU and Japan of 2011?

The JSPS Club is not only interested in the contents of the report but is, of course, also willing to assist in its completion as members of the Club might have been active in the framework of the agreement.



JSPS Evening 2022

by Board Member Katja Koelkebeck

Talk of Katja Koelkebeck at the JSPS Evening in Bonn. Courtesy of JSPS Bonn

On the 1st of September 2022, the usually annual JSPS Evening was held in Bonn, which was postponed for two years due to the COVID-19 pandemic. It took place in the Hotel Königshof on the banks of the river Rhine with a beautiful veranda looking at the Rhine and Schloss Drachenburg.

Speakers and guests of honor were consul general, his excellency Kiminori Iwama, Dr. Thomas Hesse, Deputy Secretary General of the Humboldt Foundation, Dr. Kai Sicks, Secretary General from the DAAD, Dr. Ingrid Krüßmann, Deputy Leader of the Group International Cooperation from the DFG and the president of the University of Bonn, Prof. Michael Hoch.

In his welcome remarks, Prof. Masahiko Hayashi, Director of JSPS Bonn, talked about the long gap between the events due to the COVID-19 pandemic, the Ukraine war and the Freedom of Science.

The event was accompanied by a musical duo interpreting pieces by Beethoven, Gliere and Hoffmeister for Violin and Cello.

The speaker of the evening was Prof. Katja Koelkebeck from the University of Duisburg-Essen and board member of the JSPS Club who talked on “Research in Japan from a neuroscientific perspective”.


Invitation of Consule General to his Residency in Erkrath

by board member Katja Koelkebeck

His excellency, consul general Kimonori Iwama, whose tenure in Germany was terminated by the end of September 2022, followed by Setsuko Kawahara, who used to be the acting consul general in Frankfurt. In view of this event, he invited members of the Northrhine-Westphalian German-Japanese Societies (DJGs). Chairpersons and club-members from Aachen, Bonn, Cologne, Bielefeld, Siegburg and Muenster were present at the meeting at the residency in Erkrath on the 5th of September 2022.

Board member and secretary of the JSPS Club, Katja Koelkebeck (representing the DJG Muensterland), was also present, as well as Club member Thomas Spaniol from Aachen. Guests were treated with Japanese-French cuisine by the cook of the consul general from Nara after a toast by the consul general with traditional Japanese sake. Finally, a photo was taken in the garden of the residency. This was a most pleasurable evening in Erkrath.

Picture: Meeting in the consulate of Japan in Duesseldorf (K. Iwama is 2nd from the left in the 1st row). Courtesy of the Consulate of Japan Duesseldorf


Connichi in Kassel

by board member Katja Koelkebeck

In the largest manga and anime fair in Germany, the Connichi in Congress Palais Kassel, board member Katja Koelkebeck was invited to give a speech to participants on her scientific activities in Japan. The aim was to promote research in Japan, to inform about sponsoring options and also relate to the working conditions of research in Japan. Her presentation “A brain scientist in Japan” on the 9th of October 2022, was visited by about 40–50 people with various, partly scientific, backgrounds.

The presentation was well received and discussed, with questions regarding a broad spectrum of topics, ranging from the perception of the science systems in both countries, women in research, funding options, research topics and non-academic staff with research interest regarding research in Japan. Moreover, contents of the specific research of the presenter was discussed, e.g. whether schizophrenia as a severe neuropsychiatric illness has the same frequency in Japan as in other countries (it does!) and whether the symptoms are similar in both countries (some differ, e.g. patients in Japan are perceived to be less aggressive). Also, cultural differences were discussed, e.g. the perception of religion in both countries. This year, about 25,000 visitors attended the fair, mainly attracting anime and manga fans, many with related “cosplay” outfits. From next year, the Connichi will be held in Wiesbaden.

Picture: Connichi in Kassel (K. Koelkebeck on the far right side). Courtesy of Jochen Beck/Connichi organization


Meeting of the Regional Chapter Rhine-Ruhr

by board member Katja Koelkebeck

On August 25th 2022, the regional JSPS Club chapter Rhine-Ruhr had a meeting at Kushi Tei of Tokyo in Duesseldorf. After the two years of COVID-19 pandemic, seven younger and older members from Hamm, Aachen, Cologne, Duesseldorf and Essen took part in the meeting in izakaya style. Surprisingly, three of the present researchers were almost on their way to research stays in Japan, e.g. in the city of Kyoto. It became clear that getting visa and affordable plane tickets were hard to come by at that time, which was discussed by the participants. The topics circled around research, travel destinations in Japan and the future of fellowships to and from Japan. It was a most interesting evening that, as promised, will be organized again in the near future.

Picture: Photo with members of the regional chapter Rhine-Ruhr (left to right: Mrs. Wigger, F. Meissner, M. Schneider, M. Rögner, L. Wigger). Courtesy of Katja Koelkebeck


Panel Discussion in the Japan Culture Institute (JKI) in Cologne

by board member Katja Koelkebeck

Panel discussants and inviting members of the JaDe foundation (left to right: M. Unkel, C. Jois, M. Wahlers, S.D. Bellingrath-Kimura, M. Rögner, K. Koelkebeck, W. Pascha, K. Aizawa). Courtesy of JKI Cologne

As the 2nd part of the JaDe foundation price ceremony in honor of Prof. Sonoko Dorothea Bellingrath-Kimura, this panel discussion was planned already in March 2022, but was postponed due to the COVID-19 pandemic to September 23rd in the Japan Culture Institute (JKI) in Cologne. Four panelists, Prof. Sonoko Dorothea Bellingrath-Kimura, also a Club member, board member Prof. Katja Koelkebeck, as well as Club member Prof. Matthias Rögner and PhD student from RWTH Aachen Chandrashekar Jois discussed on the specifics of MINT specialties. The title of the discussion was “German-Japanese exchange in the natural and engineering sciences” and the discussion was led by Marijke Wahlers, leader of the resort international affairs of the German Rector’s Conference. The panel discussion was organized by the JaDe chairs Prof. Monika Unkel and Prof. Werner Pascha with kind support of JKI director Prof. Keiichi Aizawa.

Most important discussion points included how relevant Germany is for the exchange of young scientists from Japan, how research exchange with Japan can be promoted and what institutions and policies can add to the furthering of exchange between the two countries.

You can watch the YouTube recording of the panel discussion here:


European Research Days 2022

by Heinrich Menkhaus, chairman and country representative Japan

European Research Day speakers and participants in front of the OAG Hall in Tokyo

On October 20th 2022, I once more had the opportunity to present the JSPS Club and its activities to an audience of researchers in the hall of the OAG-Haus in Tokyo, also live-streamed, during the European Research Days in Tokyo. Organizer of the European Research Days, which started in 2015, is EURAXESS Japan EURAXESS Japan | EURAXESS ( EURAXESS is part of the international scientific activities of the European Union and opened its office in Japan in 2008. It was first run by a fellow from the UK (at that time the UK was still a member of the Union), later by a French and now by a female from Hungary. Unfortunately, the European Research Days could not be realized every year, as was initially planned, and we were also not always allowed to participate (see my article about the second European Research Day in NvC 4/2016).

The presentation was again given in close cooperation with the respective scientist organizations from France, Italy and Spain. The French organization by the name “sciencescope” (Sciencescope – Association des étudiants et chercheurs francophones au Japon) is the oldest, already founded in 1993. The Association of Spanish researchers in Japan (ACE Japon: Asociación de Científicos Españoles en Japón / ACE Japón ( and the Association of Italian Researchers in Japan (AIRJ: Association of Italian Researchers in Japan - YouTube) were founded only recently. We all have in common that the legal entity that is carrying these organizations is located in the respective home countries in Europe. The objectives vary a little, as e.g. our activities lie more in the German-speaking area, while the others operate mainly in Japan. But the goal of all four associations is the same, namely the exchange of science with Japan.

For the audience, the four associations not only explained the inner workings of the organizations, the scope of membership, the sources of founding etc., but also how Europeans work in Japan and collaborate with Japanese researchers on various topics. The number and contents of questions from the audience proved that the interest in collaboration between Japan and member countries of the European Union is increasing.


Members Invite Members (MlMe) 2022 in Ilmenau

by board member Katja Koelkebeck

Members invite members, Ilmenau. Courtesy of JSPS Bonn

Prof. Stefan Krischok, regional chapter leader of the group “Thueringia, Halle, Leipzig” and Dean of the Faculty of Mathematics and Natural Sciences, invited JSPS Club members to MlMe at the Technical University (TU) Ilmenau in Thueringia.

Prof. Krischok introduced the TU Ilmenau, which has a long tradition in engineering and science. It was founded in 1894 as Thueringisches Technikum. TU Ilmenau is among the Top 20 in German University Ranking, due to high third-party funding. Ilmenau has almost 40.000 inhabitants and about 5.000 students and 100 professors. Prof. Krischok demonstrated with a scientific experiment that Ilmenau is really in the center of Germany. Ilmenau is famous for Goethe having lived and worked there.

Chairman of the board of the JSPS Club Heinrich Menkhaus greeted the members and guests to Ilmenau, pointing out the first-time visit of the Club to the city and his own University’s (Meiji University) cooperation with the University of Jena, also in Thueringia. He introduced the regional meeting of the Club in Japan on the 3rd of December in Tokyo as well as the European Research Night on the 20th of December 2022. Also, the 2023 symposium in Kiel was introduced with the title “Life under extreme conditions”. MlMe in 2023 will take place at TU Darmstadt (host: Dr. Jörg Wennmann). He also announced the juvenation of the board, and called for volunteers to work on the Club’s board. Finally, he thanked Prof. Krischok, the speakers and the JSPS Bonn Office staff members.

The first speaker was Prof. Dr. Thomas Hannappel (TU Ilmenau) with his talk “Artificial Photosynthesis: Challenges and Opportunities”. Prof. Hannappel is Professor at the Department of Physics at Fundamentals of Energy Materials Group. He talked about the photoelectrochemical water-split using semi-conductors, providing the energy to split water in hydrogen and oxygen as a way to provide green hydrogen. Multi-absorber structures can optimize the use of sunlight up to 46% efficiency. Ilmenau holds a world-record with a solar-splitting device (19%). With high-end solar cells, more percentage is possible, but the costs for this are higher.

In this work, there is a strong national and international cooperation, e.g. with the TU Darmstadt, CALTECH in the USA as well as with The University of Tokyo. With such devices, one can reduce CO2, which is of course one of the major challenges in the present time with immanent greenhouse effects. Prof. Hannappel postulates that energy is among the top 10 problems of humanity (according to Prof. R.E. Smalley, 2003). The task is to transform energy from one form to another.

Solar energy is one important resource that can be used. The use of solar energy is indeed rising permanently, and 10 more years could bring us to sufficient energy supplies. It is cheap, clean and a success history. What we need are system stabilization, storage, mobility and energy cycles.

Hydrogen, on the other hand, is also a key for provision of fuels. Artificial photosynthesis is a way to create hydrogen. Artificial leaves are being developed, but the catalysts and solid/liquid interfaces are quite challenging. There is an application for a TR SFB which is underway regarding this topic under participation of his research group. Similar devices can also be used for CO2 reduction, e.g. the DEPECOR project works on this topic. The recent efficiency of reduction from CO2 to CO is about 6% as compared to plants, whose efficiency is about 1%. The challenges, are, however vast, e.g. costs, appropriate chemical potentials, exploitation of the sunlight, spatial transport and photochemical stability. With the cooperation partner in Japan, silicon conductor layers are being developed. How Herbert Kroemer, Nobel Laureate of 2000 already said, “the interface is the device”. Prof. Hannappel recently received the Thueringian Research Prize for his work.

The first speaker was followed by Club member Prof. Dr. Rainer Knauf (TU Ilmenau) on “Approaches for Artificial Intelligence: A Brief Introduction”. Prof. Knauf holds the Chair of the Artificial Intelligence (AI) Group at the Department of Computer Science and Automation. Prof. Knauf cooperates with Tokyo Denki University and Meiji University, works there two months each year.

Prof. Knauf starts out introducing what AI is. AI started with deductive inference. Some definitions include “How to make computers do things, what at the present humans do better” (Rich, 1983) or “novel computing technologies that solve problems not easily solved” (Juan Gonzalez, 2003), which also includes outperforming humans. It aims at mechanizing the processes of thinking.

Sometimes the approaches might be very different from nature (symbolic AI approach as compared to sub-symbolic approach, which imitates nature, e.g. deep learning and neural networks). Prof. Knauf works with symbolic AI. Gottfried Wilhelm Leibnitz expressed that intelligent machines need lingua characteristic (Knowledge Representation Language) and calculus ratiocinator (Knowledge Processing Calculus), with the calculus being correct and complete as a prerequisite. Subfields are knowledge representation, processing (e.g., inductive inference (machine proofs), inductive inference (machine learning), knowledge processing technologies (e.g. fuzzy reasoning), data mining, appropriate, programming language, human-like interfaces and special applications (e.g. games, cognitive robotics).

Prof. Knauf also introduced a cooperation project with evolutionary approach in magnetic resonance imaging (MRI) image processing with Japan. It deals with better image segmentation by genetic algorithms. Medical images of bones use at the present thresholding, k-means (data mining), fuzzy-c-means, Bayesian classification, location-dependent image classification (LDIC), which is the best so far. LDIC is combined in this project with genetic algorithm and case-based reasoning. The MRI image will be decomposed (in cubic cells) and grouped and classified to each substance class and only the region of interest will be the output. Which means, when focusing on bones, only those will be shown in the output and not the ligaments or skin, etc. This classification is trained with many pictures.

Prof. Knauf finally addressed, where AI might lead us to. Is AI possibly dangerous? It is not clear yet, but there will be applications that we cannot imagine today. However, AI should serve humans and not human’s greed, e.g. as in remote warfare. Lastly, he discussed what visions there are in AI: autonomous driving (legal matters, however, stand in the way to full autonomy), face recognition, data mining on informal data for learning processes (e.g. for news credibility checks on the internet; economy; medicine (finding patterns); science (prediction of disasters)), robotics (surgery, disaster medicine, assistance in jobs) and machine translations of languages.

The talks were followed by a campus tour.

On the next morning, Prof. Dr. Thomas Ortlepp (CIS Research Institute for Microsensorics, Erfurt; Yokohama National University) spoke about “Quantum Engineering”. The facility he works in is financed by different companies, and it provides production and assembly of niche products for special needs (silicon wafers). Also, research is going on in microanalytic circuits, e.g. silicon 3D microsystems, which is the specialty of the lab.

The lab has Secondary Ion Mass Spectroscopy (SIMS) with which all elements can be identified. The production is customer-specific. There is also a new institute in Nanjing since 2018, focusing on Industry 4.0 solutions and quantum technologies. Front head thermometer solutions have, for example, been developed there during COVID-19 pandemic. The institute collaborates with CERN and FAIR (heavy iron investigation). Here, for example, new elements have been identified by experiments approximating the “big bang” under large pressure and temperature.

One other area of work is quantum sensing, e.g. developing gravitation sensors, and quantum imaging, e.g. for cancer treatment. Quantum computing is also a hot topic, the government is investing in presently.

Interestingly, the sensors are so sensitive that the tide of sea brings them to saturation. It can be used for subterranean investigations.

The collaboration of the facility with Yokohama is about quantum engineering that enables technologies for quantum electronics, e.g. flip-chip assembly and superconducting circuits that miniaturizes concepts. One other application are diamond-based quantum sensors for magnetic fields that use diamonds that change the color spectrum when exposed to magnetic fields. Here, only very small, synesthetic stones are used, so the costs do not compare with jewelry. In Japan, Yokohama National University, the Institute of Advanced Science was established, and Prof. Ortlepp is one of the chairs. The focus is energy-efficient microprocessors, and Prof. Ortlepp enjoys the interaction with the students. In his view, the abilities of students to speak English advance a lot. BMBF funds monolithic adiabatic computer processing with memory development on the German side. For eight years, the collaboration is very fruitful. Six to eight times a year, students and professors from Japan will come to visit Erfurt. He also encouraged Japanese students to go abroad, who are sometimes reluctant to leave Japan.

After the presentation, members were invited for a city tour in Ilmenau that focused on Goethe and the political and geographical development of the city. Even though the weather was quite chilly, the participants learned a lot of interesting details on the city.

On Saturday afternoon, the Junior Forum took place, where nine junior scientists that had taken part in the summer program and JSPS long- and short-term programs participated. They presented their projects in Japan and were informed on JSPS Club activities and were able to attend a career report by a senior researcher who had been founded by JSPS in the past. The Junior Forum, previously called Junior Event, was originally introduced by the JSPS Club but later taken over by JSPS Bonn Office. It was the first time it took place after three years of the COVID-19 pandemic. Its purpose is also to motivate research fellows to become Club members and to engage in Japanese-German science exchange.


Bright Minds Looking for Bright Minds – Humboldt Forum Online

by board member Katja Koelkebeck

The Humboldt Foundation hosted an online event, the Humboldt Forum, for Early Career Researchers (ERC) from Japan on the 17th and 18th of November 2022.

On the 16th November, there was a satellite meeting, where two researchers from Japan talked about their research experience in Germany (Shinichi Furuya, from Tokyo Sony Computer Science Laboratory and Yasuhiro Sakamoto from Shinshu University). After that, four break-out rooms were provided, where ERCs were able to ask individual questions about research in Germany. The JSPS Club hosted a chatroom with the title “Bright minds looking for bright minds – how do I find a good hosting partner for my research stay in Germany?” where they could discuss with board member Prof. Katja Koelkebeck, joined by club member Dr. Bernd M. Schmidt from Heinrich-Heine-University Duesseldorf, Institute for Organic Chemistry and Marcomolecular Chemistry. Both provided first-hand experience on how to identify and contact suitable hosts in Germany. Furthermore, the question was discussed how best to approach research group leaders in Germany.

The event was attended by about 15-20 ERCs. In the following days, keynote talks and group sessions, where ERCs were able to present their research and interact with senior Humboldtians, took place. Several Humboldtians which are also JSPS Club members took an active role in the event.


A View on Political Japan – Talk by Prof. Axel Klein from IN-EAST Duisburg

by board member Katja Koelkebeck

Screenshot of the online event with Prof. Klein from IN-EAST

On the 26th of October 2022, the regional chapter Rhine-Ruhr of the JSPS Club invited Prof. Axel Klein from the Institute of EAST Asian Studies (IN-EAST) and the Faculty of Social Sciences of the University of Duisburg-Essen to an online speech on the “political” Japan.

The professor for modern social-scientific East Asian studies presented a talk that was divided in two sections. The first section presented information on the assassination of former Prime Minister Shinzō Abe in July 2022. Prof. Klein talked about the two discussion points that were triggered by that event: 1) the intermingling of politics and religion, as well as 2) the state funeral that was decided by the ruling party LDP.

For the first topic, he explained about the background of the assassin: his mother was a member of the Church of Unity (maybe better known to readers as the Moon or Mun sect) that, with 80,000 members in Japan, originated in Korea. This church seems to give money and staff members for election campaigns to those politicians, who give greeting remarks during their meetings. Also, ex US-president Trump seems to have benefitted from such arrangements. By this, the church expects to gain credibility in current and to-be members. These arrangements have been going on for at least 20 years, and the sect finances them by donations of their members. This seems to have driven the family of the assassin into financial ruin. That is why he picked out Abe, who visited Nara that day, because he was in reach and had also given such greeting remarks. The ongoing debate on how far religion is to intermingle with politics (which by constitution is not allowed), sparked also a debate around the “sister” ruling party of the LDP, the Komeito, which also originated from a religious background (soka gakkai), but does not propagate religious topics in the party’s program.

Regarding 2), the state funeral which was initiated by the LDP, did not receive much applause, neither in the population nor by visits of major state officials at the funeral. One of the seemingly few attendees was former German state president Christian Wulf. There were lively protests in Japan, calling Abe a person who does not merit such a funeral.

In the second part of his talk, Prof. Klein informed about the political parties in Japan, pointing out firstly some differences between Germany and Japan regarding the political systems. From a German viewpoint, there is no green party, there is a strong dominance of the LDP (67 years ruling party), organized votes, no populism, and a very low election turnout of about 50% only. Among younger people between 20–29 years, it is even lower around 30%. Prof. Klein explained that political engagement is not very popular, schools take a very neutral stance regarding political education, resulting in low interest.

The LDP is the ruling party with only a short break in the 90ies, and between 2009 and 2012, when the Democratic Party ruled during the time of the Fukushima disaster. This was taken up immediately by the LDP, which perpetuate that only they can rule and that amateurs, as seen during the time of crisis, would fail.

In the Komeito, no young members are following after. Also, the founder of the party and leading member of the soka gakkai has not been seen for about 10 years, and it might be assumed that he deceased already, which in the end would lead to a strong loss of members. This would mean a lack of fervent election staff, and probably the Komeito must be exchanged with another party. One candidate might be the new and neoliberal Japan Restauration Party that is gaining ground in the Kansai region.

In the lively discussion following the presentation, there was a broad exchange on the future of the Komeito, but also on cultural aspects of tatemae and honne, concepts of having a public and a private point of view that might pressure people to vote for a certain party, even if they do not sympathize. At last, an astonishing fact was shared: it seems that in the parliament, the opposition and the ruling party often have violent disputes. Although it is not clear how the population views this behavior. It is also common in Taiwan and Korea. Apparently, such disputes can be viewed on YouTube. For the representatives, this is assumed to be a display of their very effort to underline their opposition.


13th Meeting of the Regional Chapter Rhine-Main-Neckar

by board member Aiko Möhwald

Photo with members of the regional chapter Rhine-Main-Neckar (left to right: M. Färber, G. Wolschin, S. Dittmay-er, P. Müller, A. Möhwald, R. Pflanzer, J. Wennmann, S. Mochimaru). Courtesy of Shiori Mochimaru

In 2022, more normality returned to the activities of the JSPS Club, so that in addition to the German-Japanese symposium in Berlin and the “Members invite Members” event in Ilmenau, the meetings of regional groups could take place with increased presence.

Traditionally, the regional chapter Rhine-Main-Neckar meets at the end of the year in a Japanese restaurant. This year was no exception: on Friday, December 9th, a total of 8 people met locally in Frankfurt at Izakaya Mangetsu City and got to know each other and exchanged ideas while enjoining numerous Japanese specialties such as sushi, karaage or gyutan.

Since the head of the regional group, Dr. Matthias Hofmann, is currently in Raleigh (North Carolina, USA) for work reasons, he was not able to attend the get-together in person this time. Nevertheless, he did not miss the opportunity to join us via video call and to welcome the regional chapter virtually.

The regional chapter event was organized by the two board members Dr. Matthias Hofmann and Shiori Mochimaru as well as the club member Dr. Jörg Wennmann. The meeting was attended by: Dr. Stefan Dittmayer, Dr. Michael Färber, Dr. Matthias Hofmann (virtuell), Shiori Mochimaru, Dr. Aiko Möhwald, Patrick Müller, Dr. Ralph Pflanzer, Dr. Jörg Wennmann und Prof. Georg Wolschin. Unfortunately, two persons had to cancel at short notice due to illness.

The regional chapter is already looking forward to the next meeting, with hopefully many old and new faces.


Bericht über das 11th Meeting of the JSPS Club in Japan, 3. Dezember 2022

Bericht von Club-Mitglied Prof. Wilfried Wunderlich und Vorstands-Mitglied Dr. Wolfgang Staguhn

Foto: Club-Treffen in Japan

Unser JSPS-Club Treffen in Tokyo am 3.12.2022 fand in einem eher ungewohnten Ambiente der Japan Association for Promotion of Internationalisation (JAPI) statt. Der vorwiegend offene „Working Space“ im Co-Ba Gebäude in der Nähe des Ebisu und Daikanyama Bahnhofs vermittelte eine entspannte Atmosphäre. Die Mitarbeiter von JAPI, insbesondere Herr Nakaizawa, aber auch seine Kollegen und Direktor Takayasu Omura waren extrem hilfsbereit während des gesamten Club-Treffens, bei den Vorträgen und dann beim Empfang bei HiBiKi gegenüber dem Ebisu Bahnhof. Man kann sagen, es war ein gelungenes Treffen, sowohl mit den Sprechern der Grußworte als auch den interessanten Vorträgen unserer Mitglieder und lebhaften Diskussionen bis ganz zum Ende der Vorträge um 18.15 Uhr. Auch den Empfang danach sollte man loben, es hat allen JSPS-Club Mitgliedern gefallen.

Das gesamte Treffen wäre sicher noch viel besser verlaufen, wäre nicht beim letzten Schritt der Corona Virus bei unserem Vorsitzenden Prof. Heinrich Menkhaus und Landesbeauftragten des JSPS-Clubs in Japan gelandet. Es hat ihn buchstäblich für eine Woche in ein Hotelzimmer eingeschlossen. An seiner Stelle führte Vorstandsmitglied Dr. Wolfgang Staguhn zusammen mit Herrn Nakaizawa von JAPI durch das Treffen.

Zu Beginn stellte Herr Takayasu Omura, Representative Director von JAPI, seine Organisation vor. Letztlich geht es um Netzwerke zwischen ausländischen Wissenschaftlern mit Arbeitserfahrung in Japan. Man möchte in Japan stärker als bisher das Potenzial dieser Personen nutzen. Daher bemüht sich eine weitere Partnerorganisation „ENJIN“ um die Vermittlung von Wohnraum für diesen Personenkreis in Japan.

Danach ging Herr Tsuyoshi Sugino, Präsident der JSPS auf die guten Beziehungen mit Deutschland beim wissenschaftlichen Austausch ein. Beispielhaft dafür sei sein Treffen mit dem Rektor der Universität Bonn vor einer Woche. Dieser besuchte auch die Deutsche Botschaft und Dr. Lothar Mennicken, Counsellor Science & Technology. In Anbetracht der komplizierten politischen Lage mit Russland und China werden die Beziehungen insgesamt zu Deutschland und Europa immer wichtiger für Japan. Es gibt verschiedene Ansätze zur Verbesserung bei den Wissenschaftsbeziehungen beider Länder.

Die wichtigsten Aktivitäten des JSPS-Clubs stellte danach Wolfgang Staguhn vor. Gleichzeitig hat er alle Grußwortsprecher nochmals vorgestellt und JAPI für das Treffen heute und JSPS für die langfristige Unterstützung den Dank des JSPS-Clubs ausgesprochen.

Herr Kazuaki Yuoka, Managing Director, Japanese German Association Tokyo (JDG) lobte die japanisch deutsche Freundschaft.

Als letzter Grußwortsprecher hat Dr. Mennicken von den Wissenschaftsbeziehungen zwischen Japan und Deutschland berichtet. Für das kommende halbe Jahr hätten sich viele Delegationen aus der Politik für Besuche japanischer Wissenschaftseinrichtungen und Vertreter der Politik angekündigt.


Prof. Dr. Beate Heissig von der Juntendo University Tokyo berichtete eindrucksvoll, wie auf ihre Initiative hin angehende Medizinstudentinnen aus der Ukraine an die Juntendo Universität aufgenommen werden konnten. Die Direktoren dieser privaten Universität stellten kurzfristig einen Fond bereit, der den Aufenthalt in Tokyo finanzierte, um so die medizinische Versorgung auch nach dem hoffentlich bald zu Ende gehenden Krieg in ihrem Heimatland weiterführen zu können und so wertvolle humanitäre Hilfe zu leisten.

Prof. Dr. Olaf Karthaus, Chitose Institute of Technology, berichtete, dass er seit etwa fünf Jahren an den Mikro-Plastik-Teilchen arbeitet, die nicht nur Ozeane verschmutzten, sondern mit einem Durchmesser unterhalb 200 nm sogar in menschliche Zellen eindringen können. Seine Studenten sammelten Wasserproben aus dem nahe gelegen Chitose-Fluss und fanden die erwartete Zunahme flussabwärts. Doch ein erstaunliches Ergebnis war, dass in der Nähe der Wasseraufbereitungsanlage die Konzentration der Plastikteilchen stark zunahmen, weil diese Anlagen bisher nicht dafür konstruiert sind, Plastik-Teilchen herauszufiltern. Nach Herrn Karthaus Ansicht ist das Problem der Plastikteilchen nur durch massives Einsammeln der größeren Plastikteile und geringeren Einsatz möglich. Vermehrter Einsatz von bio-generierendem Plastik wird das Problem nicht lösen. Ein weiteres Problem ist die Adsorption von toxischen Verbindungen an kleinste Plastikteile, die über diesen Weg zusätzlich in die Zellen gelangen können.

Von Recycling bis zur Verbrennung und Energiegewinnung von Kunststoffen gibt es weltweit vielfältige Ansätze. Sie reichen bei weitem noch nicht aus, um eine merkliche Reduktion beim Plastikmüll und Mikroplastik zu erreichen. Als eine Möglichkeit, den weltweiten Plastikmüll einzudämmen, wurde von einer Studentin aus Kolumbien von einem Projekt in ihrem Land berichtet. Hier sollen Häuser aus Plastik gebaut werden. Vielleicht in bestimmten Situationen ein möglicher Weg.

Frau Kazuko Masuda, Centre for International Exchange, The University of Tokyo (TUni), betrachtete im abschließenden Vortrag den Austausch von japanischen Studenten der TUni ins Ausland. Während englischsprachige Länder weiterhin beliebt sind, geht die Bereitschaft in andere Länder zu gehen, allgemein zurück. Aus Sicht der Betroffenen liegen die Gründe vor allem in einer zu erwartenden Beeinträchtigung bei der Karriere, weil die Konkurrenten in derselben Zeit in Japan ihr Netzwerk weiter ausbauen können. Die gesamte Situation für die Studenten und jungen Wissenschaftler ist heute komplizierter als noch vor 30 Jahren. Im Gegensatz zu früher ist ein längerer Aufenthalt im Ausland noch keine Garantie für eine Karriere an der Universität. Es stellt sich die Frage, wie man in kurzer Zeit und ohne die TUni lange zu verlassen, gute Auslandserfahrungen aufbauen kann.

Ohne die Zahlen aus der Statistik beim Austausch von Studenten an der TUni genau wiedergeben zu können, ergibt sich für die Aus- und Einreisezahlen folgendes Bild. Rund 85 % der ausländischen Studenten kommen aus Ländern in Asien, vorwiegend aus China, insgesamt rund 3.800 Studenten vor Corona. Bei der Ausreise gehen rund 75 % in englischsprachige Länder in die USA und nach Europa.

Club-Diskussion: Der letzte Vortrag von Frau Kazuko Masuda hat sich dann als Schwerpunkt für die geplante Club-Diskussion herausgestellt – internationaler studentischer und wissenschaftlicher Austausch an der TUni. Im Nachhinein wurde die wichtige Sprachfähigkeit in Englisch etwas zu stark in den Vordergrund gestellt. Letztlich muss den jungen Wissenschaftlern und Studenten die Chance gegeben werden, sich auch vor Ort in der Sprache zu verbessern. Man muss immer sehen, dass es ein Ungleichgewicht in der Attraktivität bei englischsprachigen Ländern und für den „Sprachenrest“ gibt. Die kurzen Aufenthalte verschärfen den Fokus noch auf die englische Sprache.

Der Widerspruch zwischen Anspruch und Wirklichkeit ist über die letzten 30 Jahre entstanden. Der Zeitrahmen für einen Austausch wurde immer weiter reduziert – möglichst nur Kurzaufenthalte, um sie als Pluspunkt für die Karriere zu nutzen. Es ist sicher zu pauschal, aber leider ist in Japan diese Haltung noch stärker als in Deutschland akzeptiert (Industrie, Administration, Wirtschaft und Politik, allgemein Personalwesen). In Deutschland wundert man sich z. B. bei AvH oder DAAD, wenn Stipendien über 1–2 Jahre nicht mehr nachgefragt werden und dafür die 1–2-monatigen „Schnupperangebote“ im Trend liegen.

Letztlich ist es wichtig, dieses Thema von verschiedenen Seiten zu betrachten. Es muss für die jungen Leute passend aufgebaut werden und die Rahmenbedingungen müssen für ihre Erwartungen eingerichtet werden.

In den vergangenen Jahren gab es immer wieder Ansätze, die Bedingungen für den Austausch und internationale Erfahrung im Studium und Wissenschaft zu verbessern. Von den Ideen an der TUni hat Frau Masuda berichtet.

Da immer mehr Studenten im Ausland aufwachsen oder dort das Bildungssystem durchlaufen, verfügen diese schon über solche Erfahrungen. Es gibt auch erfolgreiche Kooperationen zwischen Professoren in den beiden Ländern, die untereinander in ihrem Fachgebiet junge Leute austauschen, ohne auf die Programme dafür zurückzugreifen.

Aus diesen und anderen Gründen werden die Ausgangssituationen im internationalen Austausch komplexer und in der Diskussion sollte man immer verschiedene Gesichtspunkte im Blick haben. Das Thema studentischer und wissenschaftlicher Austausch bleibt ein weiterhin aktuelles Aufgabengebiet, um das sich die Mitglieder des JSPS-Clubs bemühen.


JSPS Alumni Activities in the United States

by board member Matthias Hofmann, Head of the Rhine-Main-Neckar regional chapter

Group picture of all speakers of the 25th “Science-in-Japan” Forum. Courtesy of JSPS Washington office

Members of the US-Canada JSPS Alumni association together with Board member M. Hofmann at the reception of the “Science-in-Japan” Forum. Courtesy of M. Hofmann

Due to work-associated assignment to the United States (US), our board member Matthias Hofmann is currently located at the US east coast. Therefore, he facilitated the contact with the JSPS Washington office and members of the US-Canada JSPS Alumni organization, attending two scientific meetings in autumn of 2022.

25th “Science-in-Japan” Forum

The “Science-in-Japan” Forum has been held annually since 1996 in Washington, D.C. and consistently highlighted the strong level of cooperation of scientists and engineers between Japan and the US. It was started by Nobel laureate Dr. M Koshiba as Director of the JSPS Washington Office. It is important for Japan and the US to foster future academic exchange and collaborative research by introducing cutting-edge Japanese research to US scientists from universities and government agencies.

The 25th Science-in-Japan Forum was successfully held on September 9th 2022. Invited participants gathered at the historic Cosmos Club in Washington, DC. The venue itself was founded in 1878 and is a private social club for men and women distinguished in science, literature and the arts, a learned profession or public service. Among its members have been three US Presidents, two Vice Presidents, 14 Supreme Court justices, 36 Nobel Prize winners, 61 Pulitzer Prize winners and 55 recipients of the Presidential Medal of Freedom.

The topic of the forum “Sample Return and the Origin of Life” was originally scheduled to be presented in June 2020. Due to the postponement of the meeting, it was now possible to discuss the first results of the Hayabusa 2 sample return mission which completed in December 2020.

The panelists of the scientific discussion of the Forum covered todays’ understanding of life through solar system excursions, displayed first results of the recent completed sample return mission Hayabusa 2 (JAXA), presented the status of the ongoing OSIRIS-REX (NASA) and future Mars sample return missions as well as the discovery of macromolecular origins of life and ancient organic chemistry in the solar system.

Opening remarks of the silver jubilee “Science-in-Japan” Forum were giving by K. Hirata (Director, JSPS Washington Office), D.S. Draper (Deputy Chief Scientist of NASA) and T. Mizumoto (Executive Director of JSPS).

The Forum was started by a presentation of Prof. Sekine (Tokyo Tech) addressing the question of how life emerged on early Earth while investigating “habitable” environments within the solar system as subsurface oceans on Jupiter moon Europa and Saturn moon Enceladus as well as the liquid methane oceans on Saturn moon Titan.

In the following sessions, Dr. Hays (NASA), Profs. Tachibana (Tokyo University) and Connelly, Jr. (Rowan University) discussed completed, ongoing and future sample return missions from asteroids, e.g., asteroids Ryugu and Bennu, or planets (Mars Sample return mission).

Dr. Cody (Carnegie Institute) and Prof. Fujishima (Tokyo Tech) finalized the scientific sessions, presenting data on the ancient organic chemistry of Carbonaceous Chondritic meteorites and the current understanding of the macromolecular origins of life.

The Forum was closed by remarks from Mr. Aribayashi (Science Counselor, Embassy of Japan in the US). As a highlight, the participants attending the meeting in person at the Cosmo Club were able to view a small particle collected during the sample return mission from the near-earth asteroid Ryugu.

7th Japan-US Science Forum

Two months after the meeting in Washington, D.C. the JSPS Washington office together within US-Canadian JSPS Alumni organization organized the 7th Japan-US Science Forum at Harvard University in Boston, MA. This format delivers lectures on cutting-edge topics from Japan, the Americas, and other areas and foster an open discussion of the participants, the lecturers and the moderator. It should enhance the human-network of researchers including JSPS postdoctoral fellows coming from Japan, JSPS alumni members and local researchers. Therefore, the forum format does not only consist of lectures but includes a common poster session presenting ongoing research work of young Japanese post-doctoral JSPS fellows in the US and Canada.

The theme of the 7th Japan-US Science Forum was “Resilience from the Pandemic”. In opening speeches, the Consul general of Japan in Boston Mr. Suzuki and the Vice Provost of Harvard University Prof. Elliott welcomed the participants together with the director of the JSPS Washington office Prof. Hirata.

The main lecture was hosted by Prof. Tsugawa from the University of California who introduced Prof. Mai Uchida (Massachusetts General Hospital, Boston, MA) and Prof. Margarita Estévez-Abe (Syracuse University, NY) as speakers.

Prof. Uchida presented a lecture on how the mentality of children who have experienced the pandemic has changed and what problems have arisen from the perspective of children’s mental health. On the other hand, Prof. Estévez-Abe focused her lecture on the influence of the pandemic on the elderly population.

After the main lectures, the young Japanese postdoctoral research fellows presented flash talks on their current research, and the meeting was closed with an award for the best presentation.


Vertreter des JSPS-Clubs beim GFFA 2023 in Berlin

von Club-Mitglied Anton Kraus

Am 19.–20. Januar 2023 hat unser Mitglied Dr. Anton Kraus am GFFA (Global Forum for Food and Agriculture) in Berlin teilgenommen. Nachfolgend sein Kurzbericht.

Das GFFA wird traditionell vom BMEL (Bundesministerium für Ernährung und Landwirtschaft) organisiert, und ist eine internationale Plattform für die Diskussion von Herausforderungen in der Landwirtschaft weltweit. Im Jahr 2023 ging es um das Thema „Ernährungssysteme transformieren“. Von deutscher Seite war durch das BMEL das Forum diesmal reichlich ideologisch überfrachtet und auf eine Reduktion der konventionellen Nahrungsmittelproduktion für Fleisch und Milch ausgerichtet. Es gab aber verschiedene Unterthemen und Panels.

Ich habe mich beim Panel „Krisensichere Ernährung durch nachhaltige und resiliente Landwirtschaft – die Privatwirtschaft als Akteur“ engagiert. In der Diskussionsrunde konnte ich einen Beitrag mit dem Vergleich der Agrarstrategie Deutschlands und Japans einbringen. Ich gab mich als Vertreter des JSPS-Clubs zu erkennen und wies das GFFA-Panel darauf hin, dass ein Vergleich der erforderlichen Landwirtschaftsfläche pro Kopf für die Ernährung der Menschen in verschiedenen Teilen der Welt und die damit verbundene Produktionsintensität und Erzeugung von Nahrungsmitteln ein wichtiger Wegweiser für die richtige Agrarpolitik in der Zukunft sein könne. Japan als Beispiel benötige nur 300 m2/Kopf, Deutschland jedoch 1.900 m2/Kopf. Es stelle sich die Grundsatzfrage, ob die Agrarpolitik Deutschlands und der EU, unbeeindruckt von Krieg und Ernährungskrise auf Flächenstilllegungen von 10 % und Reduktionen von Pflanzenschutz und Düngung um 50 bzw. 20 % zu beharren, hilfreich sei.

Zudem wies ich darauf hin, dass es die Schätzung gäbe, dass der EU Green Deal die Nahrungsproduktion in der EU um 7–12 % reduzieren wird und den Selbstversorgungsgrad mit Nahrungsmitteln in Deutschland, der ohnehin schon große Lücken aufweise, weiter vermindere.

Es gab daraufhin eine engagierte Diskussion von Seiten der Industrie, von zwei Vertretern aus Äthiopien und Sambia, sowie eines Vertreters des United Nations Food Systems Summit, die alle mehr oder weniger die Agrarstrategie Deutschlands und der EU als nicht beispielhaft für die Welt bewerteten. Die EU und Deutschland müsse auf ihren Gunststandorten mehr statt weniger erzeugen. Durch Verknappung und Verteuerung der Nahrungsmittel in der EU würde hingegen die Landwirtschaft außerhalb der EU angeregt, noch mehr Flächen für die weltweite Nahrungsmittelversorgung bereitzustellen. Die Reduktion der Agrarproduktion in Europa führt zu einer Stimulanz der Agrarproduktion beispielsweise in Brasilien. Brasilien will bis 2029 die Fläche um 15 % und die Produktion seiner Landwirtschaft um 25 % steigern.

Die Diskussion verdeutlichte schließlich, dass je weniger Weizen, Mais, Fleisch und Milch in der EU erzeugt werden, desto mehr Flächen anderswo entstehen müssten. Dies sei angesichts von 780 Millionen hungernden Menschen nicht zielführend. Nach dem Ende des Panels meldeten sich einige Teilnehmer, darunter Frau Benoit von der Deutschen Botschaft Tokyo, um mehr über JSPS und diesen Vergleich Deutschland und Japan zu erfahren.



Our New Club Member Ramesh Glückler

In 2019, Ramesh Glückler studied for five months at Doshisha University, Kyoto, during his MSc program. In February 2023, he will return to Japan for a twelve months research project at the Faculty of Environmental Earth Science at Hokkaido University, Sapporo, with a JSPS Postdoctoral Fellowship nominated by the German Academic Exchange Service. Hosted by Prof. Shiro Tsuyuzaki and Prof. Youhei Yamashita, Ramesh Glückler will learn and apply an advanced new method to reconstruct past wildfire activity and intensity from lake sediments. The aim is to greatly enhance data coverage for eastern Siberia, which is so far severely underrepresented in global synthesis studies on past changes in wildfire activity, and to create a stronger bond of wildfire and polar research expertise between AWI and Hokkaido University.


Our New Club Member Prof. Steffen Seitz

Steffen Seitz is currently an assistant professor in soil science and geomorphology at the University of Tübingen, Germany and a JSPS Research Fellow at the FFPRI Forestry and Forest Products Institute, Tsukuba, Japan with Dr. Kazuki Nanko.

He is a physical geographer by training, largely focused on biogeomorphology, ecohydrology and soil erosion. His research interests span the bioprotective roles of plant traits and particularly forest vegetation layers regarding sediment translocation. Moreover, he investigates how biological soil crusts, soil mesofauna and plant species richness affect soil degradation. For that purpose, he is also interested in improvements of in-situ erosion measurements using state-of-the-art sensor technology.

During his JSPS Postdoctoral Fellowship at FFPRI, he works on novel devices measuring the kinetic energy of raindrops and throughfall spectra in Japanese forests, with a particular focus on disturbed forest ecosystems in Shiiba, Miyazaki prefecture, Kyushu together with scientists from the University of Fukuoka.


Mein Jahr in Japan – ein Rückblick

by our Club member Prof. Peer Haller, TU Dresden

Die Einladung zum Auswahlgespräch bei der Alexander-von-Humboldt-Stiftung, die für die JSPS die Auswahl der deutschen Stipendiatinnen und Stipendiaten übernimmt, erhielt ich auf einer Reise nach Schottland, die ich mir im Sommer 1987 nach meiner Promotion gönnte.

Dass meine Bewerbung mich dort einholen würde, konnte ich nicht ahnen, aber die Aussicht auf einen Postdoc an der Tokyo University (Todai) war zu verlockend, als dass ich hätte zögern können. Also brach ich meinen Aufenthalt ab und flog nach Bonn.

Da ich als Deutscher an der Universität von Lothringen promoviert wurde, fühlte sich zunächst keines der beiden Länder für mich zuständig, so dass die Einladung zum Auswahlgespräch nach Bad Godesberg bereits einen ersten Erfolg darstellte.

Ich entsinne mich noch gut an die Atmosphäre in der Jury, in der mir Generalsekretär Dr. Heinrich Pfeiffer in besonderer Erinnerung blieb, und an die teils scharfen Fragen und Kommentare ergrauter Professoren, denen wir Rede und Antwort stehen mussten. Wenn man am Ende gefragt wurde, ob man bereits Japanisch lerne, durfte es als gutes Omen gewertet werden. Einige der Bewerber gehörten später in Tokyo zum Freundeskreis und zählen bis heute dazu, obwohl es miteinander nur wenig fachliche Überschneidungen gibt.

Nach der Zusage belegte ich tatsächlich einen Sprachkurs bei Herrn Fuji, den es nach Freiburg im Breisgau verschlagen hatte, so dass ich bei der Ankunft in Tokyo wenigstens die Vorstellung und einige Alltagssituation meistern konnte.

Die Humboldt-Stiftung hat sich in vorbildlicher Weise um die Vorbereitung der Stipendiatinnen und Stipendiaten gekümmert. Der Generalsekretär betonte bei jeder sich bietenden Gelegenheit, dass die Förderung der Stiftung unabhängig von Geschlecht, Rasse, Religion oder Weltanschauung sei. Beim Nachkontakttreffen wird dann der damalige Bundespräsident, Dr. Richard von Weizsäcker, beim Empfang in der Villa Hammerschmid äußern, dass die Zusammenarbeit in den Wissenschaften das ermutigendste Beispiel sei, das er kenne.

Im November 1987 flog ich in Begleitung meiner Freundin Birgit nach Narita. Der Flug ging über den Nordpol und dauerte über 19 Stunden. Sieben davon waren dem Kalten Krieg geschuldet. Als er schließlich beigelegt war, gelangte man in komfortablen zwölf ans Ziel. Nun steht zu befürchten, dass der Ukraine-Krieg wieder an Zeiten anknüpft, die man längst überwunden glaubte.

Mein Gastprofessor Masamitsu Ohta, der vor meiner Ankunft Gastwissenschaftler der Universität Metz war, erwartete uns am Bahnhof in Ueno. Von der langen Reise übermüdet verbrachten wir die erste Nacht in einem Luxushotel mit Blick auf den benachbarten Kaiserpalast, bevor wir unser Quartier in der International Lodge der Tokyo University in Shirokanedai bezogen. Masamitsu Ohta war nicht nur ein großartiger Wissenschaftler, sondern auch ein überragendes Organisationsgenie mit ebenso überragender Auffassungsgabe.

In überfüllten U-Bahnen fuhr ich täglich 45 Minuten zum Department of Forest Products der Todai. Für Tokyo ein vergleichsweise kurzer Arbeitsweg. Das Labor für Holzphysik wurde von Professor Takeshi Okano geleitet, der sich mit der kristallinen Struktur der Zellulose befasste. Masamitsu Ohta forschte als Associate Professor zu mechanischen Eigenschaften des Holzes, die bei der Bemessung tragender Bauteile im erdbebengefährdeten Japan eine wichtige Rolle spielen. Nach
Okanos Ausscheiden übernahm Masamitsu Ohta dann die Leitung des Labors.

Meine Arbeit umfasste experimentelle und numerische Untersuchungen am Holz der Sicheltanne, auf Japanisch Sugi oder mit lateinischem Namen cryptomeria japonica genannt. Versuche wurden besprochen, Vorrichtungen für die Proben hergestellt und schließlich im Labor geprüft. Noch heute liegt mir der würzige Duft der japanischen Holzarten in der Nase. Studierende umringten mich, um bei mir ihr Englisch auszuprobieren, das in jungen Jahren noch hinter meinem Französisch zurückblieb, bis heute, wenn auch nicht mehr so deutlich. In den ersten Wintermonaten verbargen viele ihr Gesicht hinter Atemschutzmasken, aus Rücksichtnahme auf andere, wie sie selbstlos versicherten. Für mich bot die Maske einen befremdenden Anblick, und ich hätte mir nie träumen lassen, dass ich selbst drei Jahre lang eine tragen sollte und sie erst dieser Tage wieder ablege.

Die Integration in das Team war reibungslos und harmonisch, das Großraumbüro ungewohnt. Das Prädikat „groß“ bedeutete allerdings lediglich, dass der Raum keine Zwischenwände hatte, da nur der Institutsleiter das Privileg eines eigenen Büros genoss.

Auch an die Mahlzeiten musste ich mich erst gewöhnen. Die Miso-Suppe, fester Bestandteil des Mittagsmenus, wanderte unangetastet in die Küche zurück. Dies sollte sich im Laufe meines Lebens ändern, und wo immer ich auf meinen Dienstreisen in einem Hotel logiere, das neben einem kontinentalen ein japanisches Frühstück mit Miso-Suppe anbietet, entscheide ich mich für letzteres.

Die Sprache stellte eine erhebliche Barriere dar, nicht nur im Alltag, wo der Unterricht, den die JSPS mir anbot, eine wertvolle Hilfe war. Heute verstehe ich, wie schwierig es für Japaner ist, eine europäische Sprache mit ihrer komplizierten Grammatik, den Artikeln, Konjugationen und Deklinationen, Aktiv und Passiv, ganz zu schweigen von Indikativ und Konjunktiv zu erlernen.

Im Japanischen ist das meiste davon unbekannt. Und dennoch tat (und tue) ich mich schwer mit dieser Sprache. Selbst bei eifriger Wiederholung haften die Vokabeln schlecht im Gedächtnis. Silben geraten durcheinander, falsch betone Worte führen zu fatalen Missverständnissen, die auch ein geduldiger Zuhörer nicht mehr aus dem Kontext erschließen kann. Jetzt, kurz vor meiner Emeritierung, finde ich erstmals wieder Zeit zum Lernen. Auch sind neue und bessere Hilfsmittel wie Vokabeltrainer, Lernsoftware, Videos und Übersetzungsprogramme vorhanden, so dass man auch im Selbststudium gut vorankommt. Mit Masamitsu Ohta unterhielt ich mich auf Französisch, weil mir diese Sprache vertrauter war, und er es gerne sprach, um nach seiner Rückkehr aus Frankreich in Übung zu belieben.

Auch die wissenschaftliche Arbeit ist der Sprache wegen schwieriger als in den USA, die von deutschen Stipendiaten wohl nicht zuletzt deshalb bevorzugt werden. In Japan werden nahezu alle Forschungsberichte auf Japanisch verfasst. Die Veröffentlichungen in der Zeitschrift Mokuzai Gakkaishi der japanischen Holzforschungsgesellschaft sind abgesehen von einem kurzen Abstract ebenfalls auf Japanisch verfasst. Aber auch wenn man die Sprache beherrschte, verstünde man den Text wegen der Schriftzeichen nicht, weil ein Jahr zu kurz ist, um wissenschaftliche Aufsätze lesen zu können. Der Aufenthalt war daher hinsichtlich meiner wissenschaftlichen Produktivität weniger ergiebig als er es in einem englischsprachigen Land hätte sein können. Dafür sollte er für meinen beruflichen Werdegang auf andere Art entscheidend sein.

Die wenigen Urlaubstage in Japan führten mich zu den bedeutendsten Sehenswürdigkeiten im ganzen Land: Landschaften, Tempel, Schreine und Gärten, viele dem Weltkulturerbe angehörend, hinterließen einen tiefen Eindruck bei mir. Die Schönheit dieser Bauten, ihre Aura, ihr Geruch, die Anmut der sie umgebenden Gärten ergriffen mich so sehr, dass ich mich nach meiner Rückkehr im Holzbau bewarb. Die Naturkonstante Holz fasziniert mich bis heute. Die sinnliche Schönheit des Stoffes und die zahlreichen Bezüge zu Natur, Kultur und Technik öffnen ein weites Feld wissenschaftlicher und beruflicher Betätigungen in Bauwesen, Architektur sowie Umwelt- und Forstwissenschaften. Dieser Raum, den man in einem Berufs- und Forscherleben niemals durchmisst, hält so viele Entdeckungen, Überraschungen und Wunder parat, dass die Arbeit nie in Routine erstarrt oder sich Langeweile breit macht. Auch steht nicht zu befürchten, dass die Welt mit diesem Wissen Unfug treiben wird, und ich, wenn ich nochmals vor der Berufswahl stünde, wie Einstein in Erwägung ziehen müsste, besser Klempner werden zu wollen.

M. Norimoto et al., 1988, Baumscheibe vor und nach dem Verdichten unter Hitze. Foto: P. Haller

P. Haller et al. Umformung einer verdichteten Holzplatte zu einem Rohrprofil, 2011. Courtesy of J. Hartig

Ich entsinne mich an einen Besuch an der Kyoto University, wo mir Professor Misato Norimoto zwei ineinander geknotete Holzstäbe und eine Baumscheibe präsentierte, die unter Hitze und Druck zu einer quadratischen Form gepresst war. Diese kurze Begegnung - der Meister hatte nur wenige Minuten Zeit, da ich unangemeldet bei ihm aufkreuzte - war eine Offenbarung, die meine wissenschaftliche Arbeit bis zum heutigen Tag prägt. Von diesem Moment an verstand ich, dass der Begriff Massivholz, mit dem mein Fach Natürlichkeit und Qualität verbindet, dem Blick durch das Mikroskop nicht standhält, so dass ich vor meinen Studierenden von einem zellulären Polymer zu sprechen begann, wenn ich auf meine Forschung einging. Eine Überzeugung, die ich nur mit wenigen Menschen auf der Welt teile, die Zeit benötigt, um sich herumzusprechen, aber angesichts knapper Ressourcen und reichlicher Emissionen viel zur Nachhaltigkeit beitragen kann. Als ich diese Idee mit eigenen Forschungsprojekten untersetzen konnte, reiste ich fortan mit einer Innovation im Gepäck, die eine Weiterentwicklung dessen darstellt, was ich in Japan zuerst aufgriff.

Bis zu diesem Schritt bedurfte es allerdings noch einer weiteren Erkenntnis, die mir ein Jahr später in der Schweiz mit auf den Weg gegeben wurde. Mein Lehrer Prof. Julius Natterer, der das Institut Bois an der École Polytechnique Fédérale de Lausanne leitete, prangerte in den Mittagspausen die banalen Werkstoffe des Holzbaus an, die sich als Konsequenz aus der geringen Ressourceneffizienz im Sägewerk und bei der Weiterverarbeitung ergeben.

P. Haller et al., aus verdichteten Holzplatten umgeformte Rohrprofile wahlweise mit Faserverstärkung, 2007. Courtesy of L. Sprenger

Diese beiden Dinge, auf die ich auf meiner Reise um die Welt stieß, wurden zu meinem Forschungsschwerpunkt. Es hätte nicht eines ganzen Jahres bedurft, aber ohne diesen Austausch mit seinen glücklichen Zufällen, verliefe die Welt und ich in ihr in der gewohnten Spur.

Bei der Preisverleihung meiner faserbewehrten Formholzprofile als German-High-Tech-Champion im Leichtbau 2013 in Tokyo, die von der Fraunhofer-Gesellschaft in Kooperation mit der Deutschen Forschungsgemeinschaft und der Alexander-von-Humboldt-Stiftung in Tokyo organisiert wurde, schloss sich dann der Kreis. Masamitsu Ohta begleitete mich als Pate.

Preisverleihung German High Tech Champion im Leichtbau 2013 in Roppongi / Tokyo. (v.l.n.r. Prof. R. Schach, Dekan der Fakultät Bauingenieurwesen der Technischen Universität Dresden, meine Person, Dr. J. Wehsener, Professor M. Ohta, B. Haller

Das Jahr hielt mit dem 08.08.88 auch ein besonderes Datum bereit, so dass Birgit und ich uns entschieden, an jenem Tag in Tokyo zu heiraten. In der japanischen Zeitrechnung war es das dreiundsechzigste und letzte Jahr der Regentschaft Kaiser Hirohitos, so dass vor dem Standesamt in Minato-ku keine Schlange Heiratswilliger zu befürchten war. Meine Kollegen am Institut, Masamitsu Ohta und Akiyoshi Mishiro erklärten sich zu Trauzeugen bereit. Seither sind wir in Besitz einer japanischen Heiratsurkunde in kalligraphischer Schönschrift, die von der deutschen Botschaft urkundlich übersetzt wurde. Eine kleine Feier wurde improvisiert, die sich nicht mit der in Japan sonst üblichen und sehr formalen Hochzeitsfeier messen konnte, aber ihr zumindest in einem Punkt glich: dem Hochzeitsfoto im Happo-en Park.

Die Bewerbung für das Stipendium bei der JSPS über die Humboldt-Stiftung war für mich ein doppelter Glücksfall. Beiden Einrichtungen fühle ich mich seither eng verbunden und nehme regelmäßig an deren Veranstaltungen teil, die spannende Einblicke in andere Disziplinen und Gegenstände gewähren. Dem Verein der JSPS-Stipendiaten e.V. gehöre ich seit fünfundzwanzig Jahren an. Ihr Vorstand schlug meine Arbeiten für den Umweltpreis der Honda-Stiftung vor, was ich als große Anerkennung empfand, auch wenn es nicht geklappt hat…

Nach meiner Heimkehr musste ich mich beruflich neu orientieren. Das war nicht leicht, da ich international besser vernetzt war als zu Hause. Auch wollte ich angesichts meines Profils und meiner wissenschaftlichen und beruflichen Kontakte der Wissenschaft treu bleiben. Geklappt hat es, wie bereits erwähnt, an der École Polytechnique Fédérale de Lausanne, wo ich mich nun an einem international renommierten Institut erstmals und ausschließlich mit Holzbau beschäftigen konnte, bis ich dann, als in Deutschland die Mauer fiel, als jüngster Professor an die Fakultät Bauingenieurwesen der Technischen Universität Dresden berufen wurde.

Hier erlebte ich, wie zusammenwächst, was zusammengehört und wieviel Zeit es braucht. Bei meinem Ausscheiden im nächsten Januar werde ich 30 Jahre lang an dieser Universität gelehrt und geforscht haben. Es war eine Zeit großer Umbrüche und Veränderungen, weit mehr davon im Osten als im Westen, in der diese traditionsreiche Universität in mehreren Exzellenzinitiativen ihren Platz in der deutschen Hochschullandschaft erlangen und behaupten konnte.

Aber auch das eigene Fach und die nachwachsenden Rohstoffe haben sich durch die Debatte um Nachhaltigkeit und Klimaschutz in atemberaubendem Tempo entwickelt, und ich darf hoffen, mit meinen Mitarbeiterinnen und Mitarbeitern einen bescheidenen Beitrag zum Erreichen dieser Ziele geleistet zu haben.

Zahlreiche japanische Kollegen hatte ich in Lausanne und Dresden zu Gast. Das Beziehungsnetz hat sich geweitet. Viele Male bin ich ins Land der aufgehenden Sonne zurückgekehrt. Beruflich wie privat. Mein Sohn, dem wir wie allen Kindern von Japan vorgeschwärmt hatten, verbrachte ein Auslandssemester an der Keio-University, was einen guten Grund für einen Familienurlaub darstellte, der das Angenehme mit dem Nützlichen verband.

Vor drei Jahren gewährte mir die JSPS über das Bridge-Programm einen vierwöchigen Aufenthalt an der Tokyo University. Ich wollte mich über den Stand und die Pläne des Landes bei der Verwendung von Holz in mehrgeschossigen Gebäuden unterrichten, das auf diesem Gebiet ambitionierte und beeindruckende Bauten hervorbringt.

Leider hat die Corona Pandemie mein Vorhaben vereitelt. Und so wage ich es im Oktober ein letztes Mal in meiner aktiven beruflichen Zeit. Es wäre mir eine Freude, wenn es klappen würde, denn das Land mit seinen Menschen und Sehenswürdigkeiten sind für mich zu einem Sehnsuchtsort geworden.

Masamitsu Ohta, Birgit und ich bei unserem letzten Abendessen

Prof. Ohta wird mich dann in Ueno nicht mehr abholen. Meine letzte Weihnachtspost blieb besorgniserregend lange unbeantwortet. Eine Nachricht von Masamitsus Frau Noriko brachte schließlich die traurige Gewissheit. Er verstarb Anfang letzten Jahres nach schwerer Krankheit. Man gräbt nach Erinnerungen an die gemeinsame Zeit, an das letzte Mal und das letzte Foto, das die Kamera festhielt. Es zeigt uns während unseres Urlaubs im Herbst 2017 in einem Restaurant auf der Ginza. Unsere Kinder lernten sich an jenem Abend kennen und fanden sich auf Anhieb sympathisch. Die Ohtas haben Zwillinge, Naokka und Mayuka, die ich als Kleinkinder im neu erbauten Haus in Hanakoganei mit kleinen Rucksäcken, die wir ihnen als Gastgeschenk mitbrachten, durch die Wohnung habe stapfen sehen. Beide Töchter haben indessen Söhne zur Welt gebracht, deren Kindheit Masamitsu kurze Zeit miterleben durfte, ohne dass es ihm vergönnt war, sie heranwachsen zu sehen. Uns wird er schmerzlich fehlen, aber in unvergesslicher Erinnerung bleiben.



BRIDGE Report by Club member Prof. Georg Wolschin, Heidelberg University, BRIDGE Fellow 2022 in Sendai and Tokyo

Following a three-months research stay in 2005 as a JSPS senior invitation fellow and several short-term conference visits, a BRIDGE fellowship provided the opportunity to renew my collaboration with Japanese physicists. Originally planned for 2020, the COVID-19 pandemic caused a delay until this year, and it was finally possible to enter the country for a one-month stay with a visa and PCR-test in August 2022.

My original host had meanwhile retired from Shinshu University, but Prof. Emiko Hiyama, whom I had met at a physics conference in Italy, agreed to act as a host at Kyushu University in Fukuoka. During the pandemic, however, she got a call from Tohoku University, so that we shifted my visit with the consent of JSPS to Sendai, where I had given two online talks in 2021. Hence, I first spent a week at Tohoku University when there were the entrance exams for the master’s program, so that there was enough time to outline a research project that I had in mind for the BRIDGE stay. This was especially useful because the research work that we had proposed in the original application was already completed, and published due to the pandemic delay.

The second and third week of my stay, we moved both to the RIKEN research center in Wako, northwest of Tokyo. This center is worldwide recognized for excellent basic research in many areas of science: chemistry, physics, computer science, brain research and other fields. A prominent achievement in recent years was the synthesis of element 113 Nihonium, using the cyclotron in the Nishina laboratory. In theoretical research, the Interdisciplinary Theoretical and Mathematical Sciences Program (iTHEMS) led by Prof. Tetsuo Hatsuda plays an outstanding role, whereas Prof. Hiyama leads the Strangeness Nuclear Physics Laboratory. This provides a fruitful research environment, where I started writing a publication about a special topic in relativistic heavy-ion research and quark-gluon plasma formation (Limiting fragmentation in stopping), gave a talk about quarkonium physics at energies reached at the Large Hadron Collider of CERN, Geneva, and had many discussions with the RIKEN theory colleagues (see the blackboard).

Discussion at RIKEN

At the end of my stay at RIKEN I followed an invitation by Prof. Shoji Nagamiya to visit the J-PARC research center at the East coast of Japan, where pioneering experiments in many fields of physics are being performed. Of foremost interest is the long-baseline T2K neutrino experiment, where myon-antineutrinos are produced at J-PARC (Tokai, T) and sent through the earth to the Super-Kamiokande detector in 295 kilometers distance at the Kamioka (K) mine. On the way, they can change their flavor and become electron-antineutrinos, which are then detected at Super-K, together with the disappearance of the myonneutrinos. The oscillation parameters of the neutrino beam could thus be determined quite accurately.

I had already seen the facility in 2005, when it was still under construction, with Prof. Nagamiya in charge of the whole project. He retired when the reconstruction work after the 2011 earthquake and subsequent tsunami that caused a shutdown for about a year was complete, but continued research at RIKEN and KEK. It was most interesting to revisit the now fully operating research center together with him (see the picture).

Visiting J-PARC

At the Hongo Campus of Tokyo University

During the last week of my current BRIDGE stay, I visited colleagues who had invited me for talks about heavy-ion and cold-atom topics at Sophia University Tokyo and Tokyo University. I was particularly happy to meet Prof. Kenji Fukushima – a theorist on the Hongo campus – who had been a visiting professor at our Heidelberg theory institute just before the start of the COVID-19 pandemic. Since he is an active fisherman, we had an excellent sashimi dinner in an old-style Japanese restaurant.

Before leaving Japan for Germany from Haneda airport in September, I met one of my former master students in Tokyo. He now works at the Deloitte Japanese headquarter, is married with two young children. For some years to come, they plan to stay in the country. Since they found Tokyo a bit crowded, they moved to Yokohama, where the kids go to the German school, which was founded already in 1904, and now has about 600 pupils who are looking towards a bright future.


BRIDGE Report by Prof. Christian Becker-Asano, Stuttgart Media University, BRIDGE Fellow in 2022 at ATR Kyoto and Tokyo

I arrived in Tokyo through Haneda airport on August 21st, 2022. The first two days of my fellowship period I stayed in Tokyo to meet the production site of the company A-lab to check the final state of the production of an android robot that was later delivered to Germany on October 5th, 2022. A PhD student of my university, Patrick Takenaka, accompanied me.

After transferring to Kyoto by Shinkansen, I started working at my host institution, the Advanced Telecommunications Research Institute International (ATR), in close collaboration with Dr. Minato. I could only meet Prof. Ishiguro, who had given a presentation in the yearly JSPS/JSPS Club Symposium in Karlsruhe under the topic robotics, remotely, because he had several business trips during that time. While staying at ATR, I learned about the details of the software platform of the android ERICA, discussed with Dr. Ishi about the sensor network technology, and got a presentation of several other androids currently under development there.

Besides working on the finalization of a research proposal (submitted to the German Research Foundation), I could also meet with Prof. Kanda (now Kyoto University) and Dr. Miyashita (director of the Interaction Science Laboratories at ATR). I was invited by Dr. Miyashita to give a talk during his workshop at the International Conference on Social Robotics (ICSR2022) to be held in December 2022, which I accepted. I presented my ideas about future collaboration based on the fact, that we in Germany will have an android robot similar to ERICA as well, very soon. An official agreement was set up and is currently in its final stage. It will allow us to use the software platform of ATR for our android at Stuttgart Media University and, based on this, perform collaborative research on Android Science in the next years to come.

Back in Tokyo, the PhD student Patrick Takenaka and I met Prof. Itsue Kumazawa’s research group at Tokyo Tech in Kanagawa campus. The students presented their work, and I presented my android science research theme. Prof. Kumazawa organized a tour through the different laboratories of his department.

On the next day, I visited Prof. Prendinger at the National Institute of Informatics (NII) to discuss the state of the art of autonomous drone control and human-agent interaction. We are planning to exchange students between NII and Stuttgart Media University through programs of the German Academic Exchange Service (DAAD). Next day, I went to Tokyo University’s Institute of Industrial Science to meet with the Humboldt alumni Prof. Sugeno, who gave me an overview of his projects on visual attention estimation. We found interesting points to connect our research and I am planning to invite him to Germany next year through the Humboldt foundation alumni program.

On September 8th, 2022, I flew back to Germany from Haneda airport in Tokyo.



Die Aufgabe der Japanologie. Beiträge zur kritischen Japanforschung Festschrift für Club-Mitglied Steffi Richter

Dorothea Mladenova, Felix Jawinski, Katrin Gengenbach (Hrsg.) – Festschrift
Leipziger Universitätsverlag, 2022
ISBN: 978-3-96023-507-1

Was ist die Aufgabe der Japanologie? Kann kritische Japanforschung einen Beitrag zur Analyse der globalen Krisen unserer Zeit leisten? Muss die Japanologie, mit ihrem Fokus auf ein Land, dafür aufgegeben werden oder kann sie sich neu erfinden?

Dieser Band vereint Beiträge zur kritischen Japanforschung, die den Antworten auf diese Fragen vor dem Schaffens- und Denkhintergrund von Steffi Richter nachspüren. Die Beiträge aus verschiedenen Wissenschaftsdisziplinen und Forschungsperspektiven hinterfragen Denkmuster und Institutionen, nähern sich „Japan“ über seine Ränder und Zwischenräume und setzen sich mit Fragen des methodologischen Nationalismus auseinander. Einige von ihnen beschäftigen sich im Sinne einer „Dark Japanology“ mit Katastrophen, krisenhaften Zuständen und Dystopien, aber auch mit den Möglichkeiten, mit den Zumutungen kreativ umzugehen, aktiv Widerstand zu leisten und gelebte Alternativen zu entwickeln. Andere betrachten die Entstehung und Überwindung der Moderne und ihrer Mythen über „Japan“ und „Ostasien“. Wieder andere fordern nicht weniger als die Aufgabe der Japanologie.

Ein zweiter, essayistischer Teil gibt persönliche Einblicke in das Schaffen und Wirken Steffi Richters als Freundin, als Kollegin und als Lehrerin, und erinnert daran, dass ein denkender Geist nicht losgelöst von seinem Netzwerk wirken kann und stets in handfeste Materialitäten eingebunden ist.


Representations of the Club on External Events

  • 05.09.2022: DJG dinner at residency of Consule General | Katja Koelkebeck
  • 09.09.2022: Connichi Kassel | Katja Koelkebeck
  • 09.09.2022: 25. JSPS “Science in Japan” – Forum, Washington, DC | Matthias Hofmann
  • 23.09.2022: Panel discussion at JKI Köln | Katja Koelkebeck
  • 20.10.2022: European Research Day in Japan | Heinrich Menkhaus
  • 27.10.2022: Zoom conference with the representatives of EURAXESS Japan and the European (French, Italian, Spanish) Scientist Organizations in Japan | Heinrich Menkhaus
  • 03.11.2022: Zoom conference with the representative of EURAXESS Japan and the European (French, Italian, Spanish) Scientist Organizations in Japan | Heinrich Menkhaus
  • 05.11.2022: 7. JSPS Japan-US Science Forum “Resilience from the Pandemic” – Boston, MA | Matthias Hofmann
  • 16.11.2022: Humboldt Forum | Katja Koelkebeck
  • 03.12.2022: Vertretung von Heinrich Menkhaus beim Treffen der JSPS Mitglieder in Tokyo | Wolfgang Staguhn
  • 08.12.2022: European Research Night in Japan | Heinrich Menkhaus
  • 18.01.2023: Teilnahme am „Koordinierungskreis Forschung“ der Deutschen Botschaft in Tokyo | Wolfgang Staguhn


New Club Members

  • Dr. Steffen Seitz
    Universität Tübingen
    National Research and Development Agency Forest Organization 2022*
  • Ramesh Glückler
    Hokkaido University 2023–2024*
    Tokyo Institute of Technology
  • Hans Henrik Fricke
    Kazuya Morita Architecture Studio, Japan
  • Dr. Maximilian Bojanowski
    Okinawa Institute of Science and Technology 2022–2024*
  • Dr. Aleksandar Stoimenov
    KAIST, School of Computing, Korea
    University of Tokyo 2004–2006*
  • Dr. Dominic Dold
    MPI für Wissenschaftsgeschichte
    Keio University 2022–2023*
  • Dr. Michael Schuster
    Universität Erlangen-Nürnberg
    Nanzan University 2022*
  • Dr. Christoph Schimkowsky
    University of Tokyo 2022–2024*
  • Julian Jakob Hinz
    MPI for Comparative and International
    Private Law
    Kyoto University 2023*
  • Christiane Luthardt
    TU Braunschweig

* research stay in Japan founded by JSPS/STA


Upcoming Events

  • 12./13.05.2023: JSPS Symposium in Kiel

If you would like to publish articles on events, publications, please contact us via e-mail. We are looking forward to your articles.



Deutsche Gesellschaft der JSPS-Stipendiaten e.V.
Redaktion: Prof. Dr. Katja Kölkebeck
Mitarbeit: Dr. Meike Albers-Meindl
Deutsche Gesellschaft der JSPS-Stipendiaten e.V.
c/o JSPS Bonn Office, Ahrstr. 58, 53175 Bonn
Tel.: 0228/375050, Fax: 0228/957777

Die in den Beiträgen geäußerten Ansichten geben nicht
unbedingt die Meinung des Herausgebers wieder.

Neues vom Club 02+03/2022

Symposium „Life Under Extreme Conditions“
Kiel | 12./13. Mai 2023

Die Nikkei Shinbun berichtet am
12.10.2022 über Prof. Dr. Heissigs
Initiative, med. Personal aus der
Ukraine nach Japan einzuladen